Précédent invité : Franck Calestroupat

 

LES INVITES DU COSMOPIF

 

N°387 (lundi 8 avril 2013)

 

Capitaine David C. Leestma

151e sujet de l’espace, 80e astronaute américain

Ancien chef du bureau des astronautes de la NASA

 

leestma_david

 

 

David Cornell Leestma en bref

Capitaine de l’US Navy et astronaute de la NASA

Né le 6 mai 1949 à Muskegon (Michigan)

Marié, 6 enfants. Amateur de golf, tennis, pilotage et pêche.

 

 

Carrière militaire

Ingénieur aéronautique (licence de l’Académie navale en 1971 et l’Université navale en 1972).

Pilote d’essais (plus de 3 500 heures de vol, dont près de 1 500 sur le F-14A Tomcat de Grumann).

Affecté sur l’escorteur de destroyers USS Hepburn en 1971, il reçoit ses ailes de pilotes en octobre 1973 et rejoint l’escadrille VF-124 de San Diego en Californie où il débute ses entraînements sur F-14A. Transféré en 1974 à l’escadrille VF-32 de Virginia Beach en Virginie, il participe à trois déploiements en Méditerranée et en Atlantique Nord du porte-avions USS John F. Kennedy. En 1977, il rejoint l’escadrille Air Test and Evaluation Squadron Four (VX-4) de Point Mugu en Californie en tant que directeur opérationnel des essais, chargé notamment des premiers tests du nouveau logiciel tactique du F-14.

 

cv67   tomcat

 

Le F-14A Tomcat et le porte-avions USS Kennedy

 

 

Carrière d’astronaute

Sélectionné par la NASA en mai 1980 (groupe 9). Début de l’entraînement en 1981.

Capcom de janvier à novembre 1985.

Chef de la branche Développement des missions navette (chargé de l’évaluation des besoins en intégration des charges utiles) entre 1982 et 1990.

Directeur adjoint des opérations des équipages de la navette en 1990-1991, directeur adjoint puis directeur du bureau des astronautes de 1992 à 1999. A ce poste, David Leestma a supervisé 41 vols navette et 7 missions vers la station Mir mais également la sélection des groupes d’astronautes 15, 16 et 17 et le passage de l’avion d’entrainement T-38A au T-38N.

Directeur adjoint de l’ingénierie du centre spatial Johnson de la NASA de 1999 à 2003 (responsable du projet Space Launch Initiative en 2001), assistant du chef de projet d’Orbital Space Plane de 2003 à 2005, manager du bureau de la planification avancée du centre Johnson de 2005 à 2011 et manager du bureau de transfert de technologie et de la commercialisation depuis 2011.

 

sts-28-patch   STS-41-G_patch   sts-45-patch

 

3 vols spatiaux en tant que spécialiste de mission :

 STS-41G/Challenger (5-13 octobre 1984)

 STS-28/Columbia (8-13 août 1989)

 STS-45/Atlantis (24 mars-2 avril 1992).

Temps total dans l’espace : 22 jours 4 heures et 32 minutes.

Une sortie véhiculaire le 11 octobre 1984 (3h24).

 

leestma-eva

 

 

 

3 questions à David C. Leestma

 

 

David Leestma, comment êtes-vous devenu astronaute ?

J’ai toujours été intéressé par l’espace et les astronautes mais je n’ai jamais pensé que j’aurais cette chance ni même que je deviendrais pilote d’essais quand j’étais jeune. Cela n’a jamais influencé mes choix jusqu’à ce que la NASA recherche des candidats pour son futur programme navette. Cela me paraissait très intéressant mais j’étais alors sur l’USS John F. Kennedy et il n’était pas possible pour moi de remplir le dossier de candidature et de fournir tous les renseignements demandés. J’ai donc laissé tomber. Puis j’ai changé d’escadrille et, peu de temps après mon arrivée, deux membres de cette escadrille [Robert Gibson et Frederick Hauck] ont appris qu’ils avaient été retenus par la NASA et ont rejoint ce nouveau groupe d’astronautes. Par chance, la NASA a lancé un nouvel appel à candidatures très rapidement, en 1979. J’ai cette fois pu répondre et ai eu la chance d’être pris également.

 

group9-patch

 

L’écusson des astronautes du groupe 9 de la NASA

 

 

Quels événements spatiaux vous ont-il particulièrement marqué étant jeune ?

Je me souviens, lorsque j’avais 12 ans, que notre professeur est arrivé en classe avec un poste de télévision et nous a annoncé que nous allions assister à un événement très important : le lancement d’Alan Shepard ! Nous avons suivi en direct les préparatifs toute la journée. Ah, que c’était excitant et quelle bravoure !

 

shepard-launch

 

Lancement de la fusée Redstone embarquant Alan Shepard le 5 mai 1961.

 

 

Et puis bien sûr il y a eu le premier pas sur la Lune de Neil Armstrong. Ce fut un très grand jour, waouh !

 

 

Quelle photo spatiale retiendriez-vous ?

Je pense que je choisirais une photo prise lors de ma sortie extravéhiculaire en octobre 1984. Je suis sur le dos, en train de travailler avec Kathryn Sullivan dans la soute de Challenger. La Terre apparaît en arrière-plan.

 

sts-41g_eva-leestma-sullivan

 

 

 

Merci, David Leestma !

 

Interview réalisée le 26 septembre 2012 à l’Euro Space Center

lors de la Space Week organisée à l’occasion des 20 ans du vol STS-45.

Propos recueillis et traduits par Pif.

 

DSC_0301-LR

 

Photo Christophe Modave

 

 

 

Prochain invité (lundi 22 avril 2013) : Patrick Richon

 

nyos

 

 

 

 

 

Les coordonnées des invités ne sont communiquées en aucun cas

 

Retour au