L'invit´┐Ż de la semaine derni´┐Żre : Audouin Dollfus

 

LES INVITES DU COSMOPIF

 

N´┐Ż8 (lundi 19 janvier 2004)

 

Christian Lardier

Journaliste, chef de la rubrique Espace ´┐Ż Air & Cosmos

www.air-cosmos.com

 

 

Christian Lardier recevant le Prix Albert Ducrocq

de l'AAAF en juin 2003

Photo Pif

 

 

Qui ´┐Żtes-vous, Christian Lardier ?

Je suis journaliste, chef de la rubrique spatiale d´┐ŻAir & Cosmos. Je suis n´┐Ż le 10 juillet 1952 ´┐Ż Asni´┐Żres (Hauts de Seine), ai une fille Melody (n´┐Że en 1976) et vis actuellement en r´┐Żgion parisienne.

Je voyage durant mes loisirs, me consacre ´┐Ż l´┐Ż´┐Żcriture de monographies sur l´┐Żhistoire de l´┐Żespace sovi´┐Żtique et pratique plusieurs sports (a´┐Żriens, aquatiques et d´┐Żhiver). En tant que passager, j'ai effectu´┐Ż un vol en planeur (Champhol), un vol de voltige sur Cap-10 (Chavenais) et de nombreux vols sur avions d´┐Ża´┐Żroclub (Chavenais, Lognes, Nice). En tant qu´┐Żacteur, j'ai saut´┐Ż ´┐Ż deux reprises en parachute et particip´┐Ż ´┐Ż trois campagnes de vols paraboliques. Les sports aquatiques que j'ai pratiqu´┐Żs sont la natation en piscine et la plong´┐Że sous-marine (´┐Żle Maurice, Martinique et grande barri´┐Żre de corail en Australie). L'hiver, j'ai fait du ski de fond dans le Jura ou alpin dans les Pyr´┐Żn´┐Żes et les Alpes. J'ai en outre particip´┐Ż ´┐Ż deux exp´┐Żditions polaires : Spitzberg (hiver 1994) et ´┐Żle Devon (´┐Żt´┐Ż 1998).

 

 

Quel a ´┐Żt´┐Ż votre parcours professionnel ?

Je suis all´┐Ż au lyc´┐Że jusqu´┐Ż´┐Ż 18 ans. J´┐Żai effectu´┐Ż mon service militaire d´┐Żavril 1971 ´┐Ż avril 1972 dans l´┐Żarm´┐Że de l´┐ŻAir. J´┐Żai fait mes classes ´┐Ż Orl´┐Żans-Bricy (COTAM) puis un stage de technicien en m´┐Żt´┐Żorologie ´┐Ż Saint-Cyr avant d´┐Ż´┐Żtre affect´┐Ż ´┐Ż l´┐Ża´┐Żroport d´┐ŻOrly pour 10 mois. J´┐Żai travaill´┐Ż ´┐Ż la direction de la maintenance d´┐ŻAir France d´┐Żavril 1973 ´┐Ż juillet 1994 (entretien en ligne DM-LK, division moteurs DM-JW, petit entretien avion DM-JE, g´┐Żnie industriel DM-UO puis ´┐Ż la division DM-JO). J'ai ´┐Żt´┐Ż embauch´┐Ż par Air & Cosmos en 1994 o´┐Ż je suis d´┐Żsormais chef de la rubrique Espace.

 

 

Quelle est votre passion, comment est-elle n´┐Że, comment la vivez-vous ?

Je m'int´┐Żresse aux questions spatiales depuis la sortie d'Alexe´┐Ż Leonov en 1965. Cette ann´┐Że-l´┐Ż, j'ai adh´┐Żr´┐Ż au Cosmos club de France d'Albert Ducrocq au Salon de l´┐ŻEnfance. J´┐Żen fus un membre actif pendant plus de 30 ans. Je me suis sp´┐Żcialis´┐Ż dans l'espace sovi´┐Żtique en 1972 et j'ai commenc´┐Ż ´┐Ż ´┐Żcrire des articles sur ce sujet dans des revues sp´┐Żcialis´┐Żes en 1974. Je suis devenu pigiste r´┐Żgulier d´┐ŻEspace & Civilisation en 1978-81, de R´┐Żvolution en 1981-83, d'Aviation Magazine International en 1983 puis d'Air & Cosmos en 1992.

J´┐Żai particip´┐Ż au Livre d´┐ŻOr de la Science aux Editions Solar en 1978 et au Grand Livre de l´┐ŻEspace de l´┐ŻEncyclop´┐Żdie Universalis en 1987 (j´┐Żai aussi particip´┐Ż ´┐Ż La science au pr´┐Żsent d´┐ŻUniversalis en 1997 et 1998). Je suis l'auteur du livre L'astronautique sovi´┐Żtique publi´┐Ż chez Armand Colin en 1992. J´┐Żai aussi particip´┐Ż au livre Ba´┐Żkonour, la porte des ´┐Żtoiles publi´┐Ż par Armand Colin en 1992. J´┐Żai ´┐Żgalement eu l´┐Żoccasion de faire des ´┐Żtudes pour le Centre d´┐Ż´┐Żtude des relations entre technologies et strat´┐Żgies (CREST) de l´┐ŻEcole Polytechnique en 1990-94.

Je suis membre-correspondant de l'International Academy of Astronautics (IAA) depuis 2000, membre senior de l'Association A´┐Żronautique et Astronautique de France (AAAF) en 2003, membre des commissions Propulsion et Histoire de l´┐ŻAAAF, co-fondateur et membre des conseils d'administration de l'Institut Fran´┐Żais d'Histoire de l'Espace (IFHE) et de l'Association Plan´┐Żte Mars (APM). Je fus ´┐Żgalement membre de la Bristish Interplanetary Society (BIS) pendant quelques ann´┐Żes. J´┐Żai re´┐Żu le premier prix du Cosmos Club de France en 1987 et le premier prix ´┐ŻAlbert Ducrocq´┐Ż de l´┐ŻAAAF en 2003.

 

   

 

 

Quel souvenirs forts ou anecdotes voudriez-vous nous raconter ?

Les souvenirs et les anecdotes sont nombreux !

 

Le premier souvenir marquant remonte ´┐Ż 1977. Gr´┐Żce ´┐Ż une simple lettre d´┐Żintroduction d´┐ŻAlbert Ducrocq, je fus re´┐Żu ´┐Ż bras ouverts par l´┐ŻInstitut des probl´┐Żmes m´┐Żdico-biologiques (IMBP) et l´┐ŻInstitut des recherches cosmiques (IKI) de Moscou. Je me suis retrouv´┐Ż dans le bureau d´┐ŻOleg Gazenko qui, avec tout son ´┐Żtat-major, a r´┐Żpondu ´┐Ż toutes mes questions. Alors que je l´┐Żinterrogeais sur les vols de chiens sur des fus´┐Żes g´┐Żophysiques, il a spontan´┐Żment demand´┐Ż la liste de ces vols ´┐Ż sa secr´┐Żtaire alors qu´┐Żelle n´┐Żavait encore jamais ´┐Żt´┐Ż publi´┐Że. Puis j´┐Żai eu la chance de visiter plusieurs laboratoires de l´┐ŻInstitut tant dans Moscou qu´┐Ż´┐Ż Khimki. J´┐Żen ai gard´┐Ż une sympathie particuli´┐Żre pour ce m´┐Żdecin qui avait lanc´┐Ż La´┐Żka et Gagarine. Ainsi, nous sommes rest´┐Żs en contact et j´┐Żai pu passer une journ´┐Że avec sa famille dans sa datcha pr´┐Żs de Moscou en 1991 : un moment inoubliable !

De m´┐Żme, lors de ma visite de l´┐ŻIKI, j´┐Żavais eu la chance de voir le satellite fran´┐Żais Signe-3 en int´┐Żgration et de m´┐Żentretenir avec le chef de projet Antoine Mizzi.

 

Le deuxi´┐Żme grand souvenir date de 1988. Gr´┐Żce ´┐Ż une accr´┐Żditation d'Aviation Magazine International, j´┐Żai pu me rendre pour la premi´┐Żre fois ´┐Ż Ba´┐Żkonour. J´┐Żen avais r´┐Żv´┐Ż : j´┐Ży ´┐Żtais ! En fait, j´┐Żavais esp´┐Żr´┐Ż cela lors du premier vol habit´┐Ż fran´┐Żais (PVH) en juin 1982. Mais ´┐Ż l´┐Ż´┐Żpoque, l´┐ŻURSS avait limit´┐Ż le nombre des journalistes ´┐Ż sept au d´┐Żcollage et sept ´┐Ż la r´┐Żcup´┐Żration : les quatorze ´┐Żlus travaillaient pour la t´┐Żl´┐Żvision, la radio, les agences de presse, de grands quotidiens et une seule revue sp´┐Żcialis´┐Że (Air & Cosmos). Pour ma part, je restai ´┐Ż Moscou o´┐Ż je visitai la Cit´┐Ż des ´┐Żtoiles, le centre de direction des vols (Tsoup), etc. Au Tsoup, quelle ne fut pas ma surprise lorsque je me suis trouv´┐Ż en pr´┐Żsence du l´┐Żgendaire constructeur Valentin Glouchko ! Je tentai de l´┐Żapprocher pour obtenir un autographe mais la s´┐Żcurit´┐Ż m´┐Ża emp´┐Żch´┐Ż de l´┐Żapprocher. Finalement, je devrai attendre le second vol habit´┐Ż franco-sovi´┐Żtique (Aragatz) pour aller ´┐Ż Ba´┐Żkonour. Mais pas au lancement car cette fois, c´┐Żest le Pr´┐Żsident Mitterrand qui a d´┐Żcid´┐Ż d´┐Ży aller avec toute la presse politique. Il me faudra attendre la r´┐Żcup´┐Żration. Mais cette fois, c´┐Ż´┐Żtait la bonne ! Nous e´┐Żmes droit ´┐Ż une visite compl´┐Żte du cosmodrome avec, notamment, la navette Bourane qui venait de faire son vol orbital. J´┐Żai ramen´┐Ż, pour deux autres personnes, un peu de terre de ce lieu mythique d´┐Żo´┐Ż sont partis Spoutnik et Gagarine. Depuis, je suis retourn´┐Ż une dizaine de fois ´┐Ż Ba´┐Żkonour. Chaque fois, le miracle se reproduit et je ne m´┐Żen lasse pas. Cependant, j´┐Żai aussi beaucoup de plaisir ´┐Ż me rendre sur les autres cosmodromes dans le monde.

 

Ainsi, ma premi´┐Żre visite ´┐Ż Cape Canaveral date d´┐Żavril 1990. Avec ma fille Melody, nous ´┐Żtions en vacances en Floride. Nous voulions assister au lancement du t´┐Żlescope spatial Hubble mais la date changea plusieurs fois. Devant cette incertitude, nous avions d´┐Żcid´┐Ż de rentrer en France : le lancement eut finalement lieu alors que nous ´┐Żtions dans l´┐Żavion entre Miami et Paris. Ma seconde visite ´┐Żtait ´┐Ż l´┐Żoccasion de la mission STS-66 avec le spationaute fran´┐Żais Jean-Fran´┐Żois Clervoy en novembre 1994 et la troisi´┐Żme ´┐Ż l´┐Żoccasion de la mission STS-78 avec le spationaute fran´┐Żais Jean-Jacques Favier en juin 1996.

Ma premi´┐Żre visite ´┐Ż Kourou date de 1994. Il s´┐Żagissait du vol V70 (dernier ´┐Żchec d´┐ŻAriane-4). L´┐Żann´┐Że suivante, j´┐Ży suis retourn´┐Ż pour le lancement r´┐Żussi d´┐ŻERS-2. Mais, en juin 1996, j´┐Żai assist´┐Ż ´┐Ż l´┐Żexplosion de la premi´┐Żre Ariane-5 depuis le b´┐Żtiment Jupiter. Mon taux d´┐Ż´┐Żchec ´┐Żtait ´┐Żlev´┐Ż : trois tirs dont deux ´┐Żchecs ! Heureusement, apr´┐Żs cela, j´┐Żai assist´┐Ż ´┐Ż plusieurs lancements r´┐Żussis qui ont permis de changer cette statistique. Cependant, ´┐Ż deux reprises, je suis revenu bredouille en raison de reports de tirs : le retour le plus douloureux a ´┐Żt´┐Ż celui du dernier vol d´┐ŻAriane-4 en f´┐Żvrier 2003.

 

J´┐Żai ´┐Żgalement eu la chance de visiter deux cosmodromes peu accessibles. Il s´┐Żagit Plessetsk en Russie et de Xi-Chang en Chine. Dans le premier cas, je faisais partie d´┐Żune d´┐Żl´┐Żgation de DERSI (filiale du CNES) qui assistait au lancement du satellite Photon-10 en f´┐Żvrier 1995. Nous nous trouvions sur une route enneig´┐Że au milieu d´┐Żun for´┐Żt de bouleaux. L´┐Ż, je ne pouvais pas prendre de la terre comme ´┐Ż Ba´┐Żkonour car elle ´┐Żtait gel´┐Że. Je d´┐Żcidai donc de pr´┐Żlever une branche d´┐Żarbre dans le bas-c´┐Żt´┐Ż. Mais ce dernier ´┐Żtait recouvert d´┐Żune ´┐Żpaisse couche de neige dans laquelle je me suis enfonc´┐Ż jusqu´┐Żau cou. Il faisait nuit et les autres ne m´┐Żont pas vu dispara´┐Żtre. Je n´┐Żosais pas appeler au secours mais j´┐Ż´┐Żtais emprisonn´┐Ż dans mon cocon de neige. Il m´┐Ża fallut beaucoup d´┐Ż´┐Żnergie de me sortir de cette mauvaise situation. Heureusement, le tir fut un succ´┐Żs. Ce qui ne fut pas le cas du lancement de Photon-M1 en octobre 2002, o´┐Ż nombre de membres de la d´┐Żl´┐Żgation fran´┐Żaise ont cru que leur derni´┐Żre heure ´┐Żtait arriv´┐Że.

Dans le cas de Xi-Chang, il s´┐Żagissait d´┐Żun post-tour du Congr´┐Żs international d´┐Żastronautique de 1996. Notre groupe ne comprenait que quatre personnes (Julius Braun, Jacques Villain, Dominique Leglu et moi-m´┐Żme).

Ma grande d´┐Żception fut de renoncer au dernier moment ´┐Ż partir avec le petit groupe de presse accr´┐Żdit´┐Ż par le CNES pour le lancement de Jason-1 depuis le cosmodrome de Vandenberg (Californie).

 

 

Quelle serait votre photo spatiale pr´┐Żf´┐Żr´┐Że et pourquoi ?

Ma vie a ´┐Żt´┐Ż consacr´┐Że au voyage. A 18 ans, j´┐Żavais fait le tour de l´┐ŻEurope en auto-stop. A 20 ans, j´┐Ż´┐Żtais en Afghanistan. A 21 ans, je suis rentr´┐Ż ´┐Ż Air France et je n´┐Żai jamais cess´┐Ż de voler aux quatre coins de la plan´┐Żte. Les explorateurs qui ont conquis la Terre, la Mer, l´┐ŻAir et enfin l´┐ŻEspace ont ´┐Żt´┐Ż et restent mes idoles. Je n´┐Żai jamais consid´┐Żr´┐Ż la conqu´┐Żte spatiale que comme une aventure humaine o´┐Ż le robot n´┐Żest qu´┐Żun palliatif pour remplacer l´┐Żhomme o´┐Ż il ne peut pas aller. Car le robot ne pourra jamais ´┐Żtre aussi efficace et intelligent que l´┐Żhomme. C´┐Żest pourquoi ma passion pour l´┐Żespace est n´┐Że avec la sortie d'Alexe´┐Ż Leonov en mars 1965 et qu´┐Żelle est surtout tourn´┐Że vers la vols habit´┐Żs et l´┐Żexploration des plan´┐Żtes. Ainsi, j´┐Żai v´┐Żcu l´┐Ż´┐Żpop´┐Że Apollo comme une victoire de l´┐Żhomme sur son environnement car il repoussait ´┐Ż cette occasion les fronti´┐Żres du monde accessible. Sans aucun doute, celui qui symbolise le mieux cette aventure est Youri Gagarine qui restera pour toujours le premier homme de l´┐Żespace. Sa photo officielle ne me quitte jamais. Ainsi, je l´┐Żavais emmener lors de mon exp´┐Żdition polaire au Spitzberg en avril 1994. Et je me suis fais prendre en photo avec le portrait de Gagarine le 12 avril, jour de la Cosmonautique en Russie.

 

   
 
Christian Lardier au Spitzberg le 12 avril 1994 en compagnie de la photo de Youri Gagarine

 

 

De la m´┐Żme mani´┐Żre, quel objet spatial retiendriez-vous ?

Je retiendrais la fus´┐Że Semiorka (R-7) de Sergue´┐Ż P. Korolev, qui est devenue la 2CV de l´┐Żespace. Elle a lanc´┐Ż Spoutnik-1, Gagarine, puis de nombreux satellites et vaisseaux habit´┐Żs. Elle lance encore aujourd´┐Żhui les ´┐Żquipages et les vaisseaux-cargo Progress vers la station orbitale internationale. Par ailleurs, elle devrait conna´┐Żtre une nouvelle jeunesse avec l´┐Żinstallation d´┐Żune plate-forme de tir au Centre spatial guyanais. De plus, il existe plusieurs versions am´┐Żlior´┐Żes pour l´┐Żavenir (Aurora, Yamal, Onega, etc). Cette fus´┐Że a ´┐Żt´┐Ż con´┐Żue en 1954, a vol´┐Ż pour la premi´┐Żre fois en 1957 et a ´┐Żt´┐Ż lanc´┐Że ´┐Ż 1 684 exemplaires ´┐Ż la fin 2003. Elle aura 50 ans en 2004 et effectuera peut-´┐Żtre son premier vol de Guyane pour le 40e anniversaire de la coop´┐Żration spatiale franco-sovi´┐Żtique´┐Ż

 

 

 

Qu'´┐Żvoque pour vous le personnage de Youri Gagarine ?

Trois dates sont li´┐Żes ´┐Ż la vie de Youri Gagarine :

´┐Ż          le 9 mars, date de sa naissance. Cette ann´┐Że, ce sera le 70e anniversaire (1934)

´┐Ż          le 12 avril, date de son vol historique. Cette ann´┐Że, ce sera le 43e anniversaire (1961)

´┐Ż          le 27 mars, date de´┐Ż sa mort. Cette ann´┐Że, ce sera le 36e anniversaire (1968).

Mais c´┐Żest le 12 avril que je f´┐Żte tous les ans depuis tr´┐Żs longtemps. Car il est le symbole de l´┐Żaventure humaine dans l´┐Żespace.

Au moment de son vol, Gagarine avait seulement 27 ans. C´┐Ż´┐Żtait un simple lieutenant de l´┐Żarm´┐Że de l´┐ŻAir qui ´┐Żtait pilote militaire depuis trois ans et demi (environ 100 heures de vol sur Mig-15). Le risque ´┐Żtait grand : il n´┐Żavait qu´┐Żune chance sur deux de revenir vivant de cette mission car le taux de r´┐Żussite de la fus´┐Że Semiorka ´┐Żtait de seulement 0,56, tandis que celui du vaisseau Vostok n´┐Ż´┐Żtait que de 0,60. Alors que la fiabilit´┐Ż requise pour un vol habit´┐Ż est de 0,99´┐Ż

Ensuite, Gagarine prendra des responsabilit´┐Żs ´┐Ż la Cit´┐Ż des ´┐Żtoiles. Les autorit´┐Żs ne voulaient pas qu´┐Żil revole car on ne risque pas la vie d´┐Żun h´┐Żros national. Cependant, il voulait retourner dans l´┐Żespace. Aussi, il fera tout pour reprendre l´┐Żentra´┐Żnement. De septembre 1965 ´┐Ż avril 1967, il est la doublure de Vladimir Komarov pour le vol de Soyouz-1 le 23 avril 1967. Malgr´┐Ż la mort de Komarov, Gagarine continuera ´┐Ż s´┐Żentra´┐Żner sur le programme lunaire. Le 27 mars 1968, ´┐Ż 34 ans, il dispara´┐Żt accidentellement avec son instructeur lors d'un vol d'entra´┐Żnement ´┐Ż bord d'un Mig-15.

L´┐Żhumanit´┐Ż a toujours explor´┐Ż : les terres, la mer, l´┐Żair puis l´┐Żespace. Il y a l´┐Ż un constante de tous les ´┐Żges. Cette volont´┐Ż de repousser constamment les fronti´┐Żres de l´┐Żinconnu et d´┐Ż´┐Żlargir l´┐Ż´┐Żtendue de son environnement se retrouve notamment dans le caract´┐Żre des explorateurs, ces pionniers qui ouvrent la voie. Ainsi, Gagarine ´┐Żtait le pr´┐Żcurseur des vols habit´┐Żs qui perdurent depuis quarante ans en d´┐Żpit des attaques de nombreux adversaires et autres d´┐Żtracteurs. Apr´┐Żs avoir conquis l´┐Żespace circumterrestre puis avoir atteint la Lune, l´┐Żhomme vise une nouvelle cible : Mars. L´┐Ż´┐Żquipage qui partira pour cette aventure prendra le risque de ne pas revenir d´┐Żun voyage extraordinaire d´┐Żune dur´┐Że d´┐Żau moins deux ou trois ans. Voila un d´┐Żfi digne de Gagarine !

 

 

 

Quel serait votre r´┐Żve spatial le plus fou ?

Mon r´┐Żve le plus fou, il y a quelques ann´┐Żes, ´┐Żtait d´┐Żaller dans l´┐Żespace. Mais l´┐Ż´┐Żge m´┐Ża apport´┐Ż des probl´┐Żmes de sant´┐Ż qui m´┐Żont fait comprendre que cela n´┐Żarrivera jamais. Toutefois, j´┐Żaimerais contribuer ´┐Ż ma fa´┐Żon ´┐Ż la pr´┐Żparation du voyage de l´┐Żhomme sur Mars. Or, il s´┐Żav´┐Żre que les meilleures simulations en milieux extr´┐Żmes se font dans les r´┐Żgions arctiques. J´┐Żai particip´┐Ż ´┐Ż une exp´┐Żdition d´┐Żune semaine en autonomie compl´┐Żte au Spitzberg en 1994 et ´┐Ż une rotation de 10 jours de l´┐Żexp´┐Żdition Haughton-Mars ´┐Ż l´┐Ż´┐Żle Devon en 1998. Maintenant, je r´┐Żve d´┐Żaller faire un hivernage ´┐Ż Dumont d´┐ŻUrville ou une simulation ´┐Ż Concordia en Antarctique.

 

   

 

 

Merci, Christian Lardier !

 

Interview r´┐Żalis´┐Że par mail en janvier 2004

 

 

 

L'invit´┐Że de la semaine prochaine (lundi 26 janvier 2004) : Val´┐Żrie P´┐Żron

 

 

 

 

 

Les coordonn´┐Żes des invit´┐Żs ne sont communiqu´┐Żes en aucun cas

 

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