LES INVITES DU COSMOPIF

 

N°156 (lundi 2 juillet 2007)

 

Tim Furniss

Journaliste et écrivain scientifique

www.spaceport.co.uk

 

 

 

Qui êtes-vous, Tim Furniss ?

Je suis Anglais, né le 14 avril 1948 dans la ville d'Epsom (comté du Surrey), où se tient le Derby, course hippique mondialement connue. Je vis aujourd'hui dans le Sud-Ouest de l'Angleterre, à Bideford (comté de Devon). Je marche sur les chemins de côte, joue au badminton. Je suis un chrétien pratiquant et un prédicateur occasionnel.

 

 

Le Derby à Epsom, peinture de Théodore Géricault réalisée en 1821

Collection Musée du Louvre

 

 

Quel a été votre parcours professionnel ?

Aucun. J'ai juste été intéressé par l'espace !

 

 


Comment est née votre passion ?

Le 12 avril 1961, deux jours avant mes 13 ans, ma mère et moi nous sommes rendus à Londres à l'aide du train Epsom-Waterloo Station. Après avoir effectué quelques courses, nous sommes installés dans une brasserie Lyons Corner House située au bout de la rive près de Trafalgar Square. J'ai mangé un énorme gâteau meringué au citron qui semblait faire un pied de long - au fil des années, les dimensions de la couche de meringue atteignent des proportions folles dans mon esprit… Nous avons ensuite marché jusqu'à la station de Leicester Square. A la sortie du métro, les premières éditions des journaux du soir étaient en vente. Les pancartes publicitaires des kiosques affichaient ces mots : "Un homme dans l'espace". J'étais accroché.

 

 

La une du célèbre tabloïd anglais Daily Mirror le 13 avril 1961

 

 

Quel souvenir marquant souhaitez-vous nous relater ,

Outre l'annonce du vol de Gagarine, je retiendrais l'identification de ma première étoile, Capella ; l'observation de Jupiter à travers un télescope ; assister aux lancements des missions Apollo 13 et 15 ; être le premier journaliste britannique à me rendre à Baïkonour à l'occasion du lancement d'un Soyouz habité (le TM-7 de Jean-Loup Chrétien en novembre 1988) ; enfin, voir un décollage de navette (mission 51D en avril 1985).

 

 

Décollage de la fusée Soyouz-TM7 en 1988 (mission Aragatz)

 

 


Quelle photo de la conquête spatiale retiendriez vous ?

Je choisis le lever de Terre vu depuis le vaisseau Apollo 8 autour de la Lune à Noël 1968.

 

 

 

Quel objet spatial retiendriez-vous ?

Je retiendrais la cabine Gemini et, pour l'illustrer, la vue de Gemini 6 depuis Gemini 7 le 12 décembre 1965.

 

 

 

Quel est votre plus grand rêve spatial ?

Celui à l'âge de 12 ans d'avoir voulu devenir un journaliste spatial et un envoyé spécial à Cape Canaveral.

 

 


Que représente pour vous le personnage de Youri Gagarine ?

Le vol de Youri Gagarine a été pour moi le déclencheur de tout.

 

 

Qu'évoque pour vous la station Mir ?

Un projet mis à mal par une NASA jalouse mais l'un des plus grands accomplissements dans l'espace, en dépit d'un budget minimal et d'une technologie fonctionnelle.

 

 

Merci, Tim Furniss !

 

Interview réalisée par mail en avril 2007 et traduite de l'anglais par Pif

 

 

 

Tim Furniss est notamment l'auteur du Manned Spaceflight Log paru en 1986 chez Jane's

qui fut l'un des livres de chevet de Pif durant de longues années

 

 

La semaine prochaine (lundi 9 juillet 2007) : Bob Garcia

 

 

Les coordonnées des invités ne sont communiquées en aucun cas